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Grupo A: Rusia, Arabia Saudí, Egipto y Uruguay

RUSIA

Stanislav Cherchesov se convirtió en seleccionador después de la decepcionante actuación en la Eurocopa de 2016 y en su año y medio en el cargo el exportero ha cambiado mucho. Los principales cambios se han producido en defensa, donde el trío del CSKA Sergei Ignashevich, Vasily Berezutsky y el portero Igor Akinfeev han sido los pilares. El meta ha mantenido su puesto, pero Vasin, también del CSKA, Kudryashov, del Rubin Kazan, y Dzhikiya, del Spartak de Moscú, juegan ahora con Cherchesov en defensa, en un esquema con tres centrales en lugar de dos.

Sistema de juego: 3-5-2
Figura: Igor Akinfeev
Hombre a seguir: Alexander Golovin
Seleccionador: Stanislav Cherchesov
Apuestas: 40-1

La mayor controversia ha sido que Igor Denisov no ha sido seleccionado. Es probablemente el mejor centrocampista defensivo del país, pero se enfrentó con Cherchesov cuando ambos estaban en el Dynamo de Moscú y parece que no han olvidado aquel incidente. La defensa rusa es claramente más fuerte que la defensa. Cherchesov dispone de un amplio abanico de jugadores entre los que elegir. Al veterano Alan Dzagoev todavía le queda cuerda, y Fyodor Smolov y Aleksandr Kokorin están marcando mucho en 2017. Pero debería prestarse una atención especial a los gemelos Aleksei y Anton Miranchuk, del Lokomotiv, y a Aleksandr Golovin, del CSKA. Son centrocampistas jóvenes y técnicos que podrían explotar en el Mundial.

El clima alrededor del equipo ha mejorado con Cherchesov y el equipo causó una buena impresión en la Copa Confederaciones, pese a no superar la fase de grupos. Hace poco empataron 3-3 con España y en Rusia hay mucha esperanza en que harán un buen torneo.

ARABIA SAUDÍ

Puede que Arabia Saudí sea el equipo con peor ranking de los que se han clasificado, pero los partidos de los Halcones Verdes nunca son realmente aburridos. Pocos seleccionadores duran más de un año en uno de los puestos más calientes, pero el holandés Bert Van Marwijk lleva más de dos años en el cargo y ha llevado al equipo a su primer Mundial desde 2006. No siempre fue fácil, pero los saudíes sumaron todos los puntos contra los equipos más débiles del grupo y luego hicieron lo suficiente contra Japón y Australia para colarse entre los dos favoritos para el segundo puesto automático.

Sistema de juego: 4-3-3
Figura: Nawaf Al Abed (Al-Abed)
Hombre a seguir: Fahad Al-Muwallad (Al-Ittihad)
Entrenador: Juan Antonio Pizzi
Apuestas: 1.000-1

Unos días más tarde, Van Marwijk se marchó a su casa. La federación de Arabia Saudí quería hacer cambios en su equipo técnico y quería que el seleccionador pasase más tiempo en el país antes de Rusia. Se negó y fue destituido. Le ha sustituido Edgardo Bauza, que fue cesado por Argentina en abril. Bauza duró dos meses y cinco amistosos antes de que lo despidiesen. Solo tres días antes del sorteo en Moscú, nombraron seleccionador a Juan Antonio Pizzi. El hombre que llevó a la victoria a Chile en la Copa América de 2016, pero que no pudo clasificarlo para Rusia, va a dirigir allí a la selección saudí (aunque nunca se puede estar seguro en Arabia Saudí). Tiene un equipo con algo de talento, pero que carece totalmente de experiencia internacional. Ha habido rumores de que se cederían jugadores saudíes para que jueguen en la liga española en los próximos meses para solucionar esto. Parece extraño y poco práctico, pero ¿quién sabe?

EGIPTO

A la selección de Egipto le gusta replegarse y defender. Con Héctor Cúper como entrenador, en 30 partidos solo una vez le marcaron más de un gol.

A pesar de llevar a la selección nacional de ese país a la final de la Copa Africana, donde encajó solo dos tantos y tuvo un promedio de victorias del 63%, Cúper ha sido criticado por su estilo defensivo. La amenaza en ataque de Egipto es el extremo del Liverpool Mohamed Salah que ha participado en siete de los ocho goles que convirtió el equipo en la clasificación de la Copa del Mundo. La plantilla de Cúper tiene una mezcla de juventud y experiencia, pero necesita trabajar más en la profundidad de los pases y conseguir un compañero para acompañar a Salah en la delantera.

Sistema de juego: 4-2-3-1
Figura
: Mohamed Salah
Hombre a seguir: Mahmoud Hassan “Trézéguet”
Entrenador: Héctor Cúper
Apuestas: 250-1

URUGUAY

El equipo de Óscar Tabárez superó la fase de clasificación con una inusual tranquilidad. Después de cuatro repescas para el Mundial seguidas (se clasificó en 2002, 2010 y 2014, y fue eliminado en 2006), esta vez acabó en segundo lugar por detrás de Brasil, y se clasificó sin problemas. Sin embargo, ahora que se acerca el Mundial, Tabárez tiene que tomar una decisión importante: ¿seguirá dependiendo del planteamiento atacante que le ha dado tan buenos resultados hasta ahora o hará cambios? La clave de esta pregunta parece que estará en el relevo en el centro del campo. Federico Valverde (Real Madrid, cedido en el Deportivo de La Coruña), Mathías Vecino, (Inter de Milán), Nahitan Nández (Boca Juniors) y Rodrigo Bentancur (Juventus) son jugadores jóvenes y con mentalidad atacante que se han ganado un sitio en el equipo, obligando a Tabárez a optar por un estilo atacante, que también da más protagonismo a las superestrellas Luis Suárez y Edinson Cavani. Sin embargo, una vez dicho esto, los partidos amistosos de noviembre, con ese nuevo planteamiento, acabaron con un 0-0 contra Polonia y una derrota por 2-1 contra Austria, por lo que se esperan algunos ajustes antes de que empiece el Mundial.

Sistema de juego: 4-4-2
Figura: Luis Suárez
Hombre a seguir: Federico Valverde
Entrenador: Óscar Tabárez
Apuestas: 40-1

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